Open Collective
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Week 3 of our Asylum Seekers Project
Published on February 10, 2023 by Red Hook Mutual Aid

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February 9, 2023

Dear allies and supporters,

We are writing to give you an update about our Asylum Seekers project, as well as introduce those of you who are new to our network to Red Hook Mutual Aid.  In contributing, you are now part of our collective, and you will receive occasional updates about our project and how things are going. Thank you for being in partnership with us.

First, some context:

Red Hook Mutual Aid was founded in April 2020 as a phone line to route people to direct aid that was being provided at that time. Since most of this aid was conveyed via social media and Google forms in the early days of Covid, a small group of teachers and librarians were concerned about accessibility and eliminated the technological barrier with a simple phone line.  It was mainly elderly households who called, and once they did, we stayed in good touch and built relationships with them.  We delivered water on 90-degree days when NYCHA buildings were without water, go-bag supplies in hurricane season, and bags of gifts on Christmas mornings.  We scheduled their vaccinations, delivered prepared meals to homebound seniors, and stocked community fridges.  We worked to desegregate our neighborhood with a buddy system that put people in relationship across great divides.  We have sent out a newsletter every single Saturday morning for the past 32 months.

We have existed quietly and comfortably in this way for almost three years, a network of about 100 households, 50 active volunteers, and myriad community-based partners who have supported us as a network.  

It was three weeks ago today that we heard the rumor of the 5th HERCC center being housed in our cruise ship terminal.  Three days later, it was confirmed, and six days after that, the first few hundred of up to 1,000 adult male asylum-seekers began to arrive in our small, isolated, waterfront neighborhood of about 11,000 residents.

We have mobilized.  The same day the Brooklyn Cruise Terminal residents began arriving, we received keys to a donated community space adjacent to the terminal and set up a Free Store. The next, we began greeting our new neighbors in our first community space.  

Less than two weeks later, we have built relationships and connected with everyone who passes through our door.  We’ve established communication systems via WhatsApp, equipped the space with WiFi thanks to our friends at Brooklyn Fiber, created small support groups with bilingual moderators (remember, we were founded by teachers), and in this effort have humanized those who collectively have journeyed alone and been shuttled millions of miles across the globe.  We have distributed survival supplies, taught ESL classes, repaired bikes, assessed need.  This space is allowing Red Hook to shine as community members bring meals into the space and build relationships by breaking bread, sharing a smile, and delivering relief.  One NIcaraguan man we met became emotional on his first visit, saying it was the greatest kindness he’d encountered in any of the countries he’d passed through.  We have made so many friends.

This positive reception has given us the stamina to continue organizing on a massive scale, under the gun.  Thanks to you, at this point we have raised over $5,000 specifically earmarked for asylees. We have had nearly 100 people fill out our volunteer form and we’re calling and onboarding as fast as we possibly can.  We have opened our space daily and engaged in volunteer outreach necessary to extend our hours.  We are involving the entire community by asking neighbors to donate their spaces for ESL classes, and we’re in the process of building a team of volunteer teachers who will teach newcomer English and grant language access to asylees, hosted in spaces like the Red Hook Library, The Good Fork, Jalopy Theater, the Red Hook Community Justice Center, the 5th Avenue Committee, and more as they offer their spaces every day.  There is a flood of support that we are scrambling to receive as quickly as we can, but remember: three weeks ago we were a neighborhood network consisting of about 100 households and 50 active volunteers.  The growing pains are profound, and we need support.  Our low-key motto is “Get in where you fit in,” so of course, there are many different ways you can further support and join this project:

  • Become a recurring donor to Red Hook Mutual Aid as a collective, not just this project.  Our preexisting network was largely people of color, seniors, and public housing residents - it is as important to show up for these lives as it is to show up for the lives of asylum seekers.  #BlackLivesMatter, let’s really honor Black history, past and present, this month.
  • Come be with us in our community space at 147 Pioneer Street!  You can sign up for a shift or simply walk right in and say, “How can I help?”  Bilingual support is so key in this moment, but you do not need a common language to connect.  We’re doing it every day, so all are welcome here.  
  • Come teach!  We need radical teachers with the spirit to walk into a new space and hit the ground running.  For now, it’s bring your own curriculum, but once the smoke clears and classes are programmed, we want to design one specific to this population: we want to teach lessons with dialogue practice on how to catch the B61 bus, or greet new friends on the street (a common practice in a neighborhood as small as Red Hook).  
  • Share your space for weekly language classes!  Email and tell us the day, time window, and capacity and we will program a teacher and groups for anywhere from 10-20 students.  
  • Help us find a new space!  We only have this one til the end of the month, so help us continue doing this work in March and April by providing a physical space for us to be in community.

As a contributor to this project, you will begin receiving our weekly newsletter starting Saturday. We’ve introduced our new BCT neighbors, and now we’d like to introduce everyone to us.  Tomorrow we will shine our spotlight on our buddy system and you will hear about Minetta and Alyce’s experience.  The rest of the month, we will highlight Black allies in our community that set a standard for how people should be treated.  The newsletter is bilingual, so many of our BCT neighbors will be reading, too.  

It’s good to be connected.  We’ll keep you updated, and thank you so much for being part of this network.

Red Hook Mutual Aid

En español

Estimados aliados y simpatizantes,

Le escribimos para brindarle una actualización sobre nuestro proyecto de solicitantes de asilo, así como para presentarle Red Hook Mutual Aid a aquellos de ustedes que son nuevos en nuestra red. Al contribuir, ahora eres parte de nuestro colectivo y recibirás actualizaciones ocasionales sobre nuestro proyecto y cómo van las cosas. Gracias por asociarse con nosotros.

Primero, algo de contexto:

Red Hook Mutual Aid se fundó en abril de 2020 como una línea telefónica para vincular a las personas a la ayuda directa que se brindaba en ese momento. Dado que la mayor parte de esta ayuda se transmitió a través de las redes sociales y los formularios de Google en los primeros días de Covid, un pequeño grupo de maestros y bibliotecarios se preocupó por la accesibilidad y eliminó la barrera tecnológica con una simple línea telefónica. Fueron principalmente los hogares de ancianos quienes llamaron, y una vez que lo hicieron, nos mantuvimos en contacto y establecimos relaciones con ellos. Entregamos agua en los días de 90 grados cuando los edificios de NYCHA estaban sin agua, suministros para llevar en la temporada de huracanes y bolsas de regalos en las mañanas de Navidad. Programamos sus vacunas, entregamos comidas preparadas a personas mayores confinadas en sus hogares y surtimos refrigeradores comunitarios. Trabajamos para acabar con la segregación en nuestro vecindario con un sistema de amigos que puso a las personas en relaciones a través de grandes divisiones. Hemos enviado un boletín todos los sábados por la mañana durante los últimos 32 meses.

Hemos existido tranquila y cómodamente de esta manera durante casi tres años, una red de 100 familias, alrededor de 50 voluntarios activos y una miríada de socios comunitarios que nos han apoyado como red. Han pasado tres semanas desde que escuchamos el rumor de que el quinto centro HERCC estaba ubicado en nuestra terminal de cruceros. Dos días después se confirmó y seis días después comenzaron a llegar los primeros cientos de hasta 1000 hombres adultos solicitantes de asilo a nuestro pequeño y aislado vecindario frente al mar de alrededor de 11,000 residentes.

Nos movilizamos. El mismo día que comenzaron a llegar los residentes de la terminal de cruceros de Brooklyn, recibimos las llaves de un espacio comunitario donado junto a la terminal y establecimos una tienda gratuita. Al día siguiente, comenzamos a saludar a nuestros nuevos vecinos en nuestro primer espacio comunitario.

Menos de dos semanas después, construimos relaciones y nos conectamos con todos los que cruzan nuestra puerta. Establecimos sistemas de comunicación vía WhatsApp, equipamos el espacio con Wi-Fi gracias a nuestros amigos de Brooklyn Fiber, creamos pequeños grupos de apoyo con moderadores bilingües (recuerden, fuimos fundados por maestros) y, en ese esfuerzo, humanizamos a quienes colectivamente viajaban solos y han sido transportado millones de millas alrededor del mundo. Distribuimos suministros de supervivencia, impartimos clases de ESL, reparamos bicicletas, evaluamos necesidades. Este espacio permite que Red Hook brille a medida que los miembros de la comunidad traen comidas al espacio y construyen relaciones partiendo el pan, compartiendo una sonrisa y brindando alivio. Un hombre nicaragüense que conocimos estaba emocionado en su primera visita y dijo que fue la mayor amabilidad que encontró en cualquiera de los países que visitó. Hicimos muchos amigos.

Esta recepción positiva nos dio el coraje para continuar organizándonos a gran escala, bajo las armas. Gracias a usted, ahora hemos recaudado más de $4,000 específicamente para solicitantes de asilo. Casi 100 personas han completado nuestro formulario de voluntariado y llamaremos e incorporaremos lo antes posible. Abrimos nuestro espacio diariamente y trabajamos para conseguir los voluntarios requeridos para extender nuestro horario. Estamos involucrando a toda la comunidad al pedirles a los vecinos que donen sus espacios para las clases de ESL, y estamos formando un equipo de maestros voluntarios que enseñarán inglés a los recién llegados y brindarán acceso al idioma a los solicitantes de asilo, alojados en espacios como el Biblioteca Red Hook, The Good Fork, Jalopy Theater, el Centro de Justicia Comunitario Red Hook, el Comité de la 5ta Avenida y más a medida que ofrecen sus espacios todos los días. Hay una gran cantidad de apoyo que estamos luchando por recibir lo más rápido posible, pero recuerda: hace tres semanas éramos una red de vecinos de unas 100 familias y 50 voluntarios activos. Los dolores de crecimiento son profundos y necesitamos apoyo. Nuestro lema discreto es "Da un paso dónde encajas", por lo que, por supuesto, hay muchas maneras diferentes de apoyar y participar en este proyecto:

  • Conviértase en un donante recurrente de Red Hook Mutual Aid como colectivo, no solo de este proyecto. Nuestra red preexistente estaba compuesta principalmente por personas de color, personas mayores y residentes de viviendas públicas: es tan importante presentarse para estas vidas como lo es para las vidas de los solicitantes de asilo. #BlackLivesMatter, realmente honremos la historia negra, pasada y presente este mes.
  • ¡Ven a estar con nosotros en nuestro espacio comunitario en 147 Pioneer Street! Puede inscribirse en un turno o simplemente entrar y decir: "¿Cómo puedo ayudar?" El soporte bilingüe es muy importante en este momento, pero no necesita un idioma común para conectarse. Lo estamos haciendo todos los días, así que todos son bienvenidos aquí.
  • ¡Ven a enseñar! Necesitamos maestros radicales con el espíritu de caminar hacia un nuevo espacio y empezar a trabajar. Por ahora es traer tu propio currículo, pero una vez que se despeje el humo y se programan las clases, queremos diseñar uno específico para esta población: queremos dar clases con práctica dialogada sobre cómo tomar el autobús B61, o saludar a nuevos amigos en la calle (una práctica común en un barrio tan pequeño como Red Hook).
  • ¡Comparte tu espacio para las clases de idiomas semanales! Envíe un correo electrónico a y díganos el día, la ventana de tiempo y la capacidad, y programaremos un maestro y grupos para entre 10 y 20 estudiantes.
  • ¡Ayúdanos a encontrar un nuevo espacio! Solo tenemos este hasta fin de mes, así que ayúdanos a continuar haciendo este trabajo en marzo y abril brindándonos un espacio físico para que estemos en comunidad.

Como colaborador de este proyecto, comenzará a recibir nuestro boletín semanal a partir del sábado. Hemos presentado a nuestros nuevos vecinos de BCT y ahora nos gustaría presentarles a todos nosotros. Mañana destacaremos nuestro sistema de amigos y escucharán sobre la experiencia de Minetta y Alyce. El resto del mes, destacaremos a los aliados negros en nuestra comunidad que establecen un estándar sobre cómo se debe tratar a las personas. El boletín es bilingüe, por lo que nuestros vecinos de BCT también lo leerán.

Es bueno estar conectado. Los mantendremos informados y muchas gracias por ser parte de esta red.

Ayuda mutua Red Hook, Red Hook Mutual Aid